Soult orders Gérard to prepare 4th Corps

/Soult orders Gérard to prepare 4th Corps

May 25 - Soult orders Gérard to prepare 4th Corps

I am writing to you on the subject of General Vichery’s division, that it is the intention of the Emperor that you join it to the remainder of your army corps between Metz and Thionville, and that your take into the garrison at Metz two battalions of National Guards with two pieces of Canon to be sent, under the orders of a general, to the Forbach position.

You must have uniformed battalions in the garrisons of Metz, Thionville and Longwi, and in condition for service at the outposts: I also wrote to you that it is the Emperor’s plan that you form columns in these three garrisons, to be employed on the line in replacement of your troops, which you must maintain concentrated.

You must also use at the outposts the “Corps francs” which have organized themselves throughout your command. It was reported to the Emperor that the corps are organizing themselves; but His Majesty has instructed me to remind you to neglect nothing to increase their numbers, and to prepare them to be able to serve very well. I urge you to review them frequently, and to activate them as soon as there is the possibility to do so. Please inform me of their status.

By means of these arrangements, your army corps will be concentrated; it will be able to attend to its instruction, at the same time that it will rest, and will moreover be ready to move at the first order it receives.

 

Du 25 mai 1815
Je vous ai écrit au sujet de la don du Gal Vichery que l’intention de l’Empr est que vous la fassiez réunir au restant de votre corps d’armée entre Metz et Thionville, et que vous preniez dans la garnison de Metz 2 batons de Gdes natles avec 2 pes de Canon pour être envoyées, sous les ordres d’un Général, à la position de Forbach.
Vous devez avoir dans les garnisons de Metz, de Thionville et de Longwi des bataillons habillés, et en état de faire le service aux avant-postes : je vous ai également écrit que l’intention de l’Empr est que vous formiez des colonnes dans ces 3 garnisons, pour être employées sur la ligne en remplacement de vos troupes, que vous devrez tenir concentrées.
Vous devez également employer aux avant-postes les corps-francs qui se sont organisés dans l’étendu de votre Commandement. Il a été rendu compte à l’Empr que les corps l’organisent; mais S.M. me charge de vous recommander de nouveau de ne rien négliger pour les augmenter, et pour les mettre en état de faire un très-bon service. Je vous invite à les passer fréquamt en revue, et à les mettre en activité aussitôt qu’il y aura possibilité. Veuillez aussi m’instruire de leur situation.
Au moyen de ces dispositions, votre corps d’armée se trouvera concentré; il pourra s’occuper de son instruction, en même tems qu’il se reposera, et sera d’ailleurs prêt à se mettre en mouvement au 1er ordre qu’il recevra.

 

From: Volume 1, Soult’s Registre de Correspondance & Rapports à l’Empereur, #46

Source: Registre de correspondance et rapports du maréchal Soult à l’Empereur (9 mai – 6 juin 1815), Manscript 1201, Bibliothèque municipale de Nantes